一文读懂区块链技术如何改变非洲贸易(上)

CECBC 小白 发布在 区块链社区
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缺乏硬通货、欺诈频发和高昂的交易成本阻碍了非洲国际贸易的发展。但现在,区块链技术正在帮助非洲的企业克服这些障碍。

链集市 · 让区块链落地更简单

《区块链行业观察》专栏·第 34 篇

作者丨Rafia Raji

图片丨来源于网络

区块链最简单的形式是一种去中心化的数据库架构。与中央服务器中的数据库不同,区块链允许数据通过全球计算机网络存储。因此没有一个实体、计算机或者管理员可以控制数据库。从本质上讲,区块链是一种分布式账本,其信息存储在计算机网络中,而不是中央服务器,实质上就是一种分布式账本技术(DLT)。

区块链技术在更有效的供应链和优化贸易过程中具有巨大的潜在用例。虽然区块链技术的趋势是构建覆盖全球的区块链生态系统,并有利于全球,但它的潜在用途和好处似乎对非洲有着更广泛而深远的影响。

依靠区块链技术产生的加密货币一直在促进非洲的国际贸易,特别是与亚洲的贸易。加密货币使国际贸易交易支付更加的便利,并且使交易员能够克服硬通货短缺和疫情带来的交通管制。事实证明,与传统的外汇市场相比,用比特币等加密货币支付国际贸易交易的速度更快、成本更低。非洲的贸易商还发现,由于没有银行的限制,用加密货币进行交易会更加的自由。

显然,区块链技术和加密货币有促进非洲国际贸易的潜力。但也存在一些挑战。一些国家的中央银行禁止商业银行为加密货币交易提供便利。同时让各国贸易摆脱目前繁重的纸面贸易进程也是一件非常困难的事情。

带着对非洲有关用例的固有认知,我们探索了到目前为止区块链技术和加密货币的演变。之后,我们评估它们在加强非洲国际贸易方面的潜力。在这样方面,我们有三个方面需要重点关注:供应链追踪、贸易便利化和跨境支付。

区块链生态系统

账本只是一本记录簿。区块链技术带来的创新在于如何保存和验证这些记录。在区块链中,去中心化的P2P计算机网络处理、验证并且验证数字账本中的所有数据条目。这些数字分类账分布在计算机网络中。通过共识机制,向计算机网络(或节点)的所有成员广播分类帐条目(或交易)以进行验证。

当数据被验证,则会被添加到已经经过验证的类似的事务中。当该区块数据满了以后,则被添加到其他现有的区块或区块链当中。当数据被记录到区块链上,区块及其记录的交易无法被编辑或更改,密码学使这种“不变性”成为了可能。

支撑区块链的技术有数据库或账本技术、P2P网络和加密技术。P2P网络是存储和验证工具。而为了回报P2P网络对区块链生态系统的贡献,节点会得到不同程度的奖励。例如,在比特币区块链中,节点因成功验证交易而获得比特币作为奖励。激励机制在其他区块链上以其他的形式存在。


尽管区块链技术在实际应用上有许多潜力,但区块链技术依然存在一些缺点。由于区块的大小是固定的,因此受可扩展性的限制,其快速的适应大量事务的能力是局限性的。同时因为记录在区块链上的数据对于所有节点都是公开的,几乎没有什么隐私。而且由于不同的区块链之间不一定可以相互识别,乎操作性也是一个问题。不变性还意味着错误的数据不能在区块链上被纠正或者被逆转。

在非洲使用区块链

区块链潜在的应用可以大致分为三类:数字支付、智能合约以及数据库和记录管理。基于PositiveBlockchain.io数据库,Smart Africa(2020)确定了非洲不同行业的69个活跃的区块链项目。其中关于金融服务和农业的用例最多,肯尼亚、南非和尼日利亚等重要的国家是应用区块链技术的最大门户。


根据Smart Africa 2020的数据表明,非洲最常见且卓有成效的区块链使用实例在以下几个方面:数字支付、公共采购、去中心化电力分配、数字识别和教育认证、土地管理数字化、农业和采矿业供应链跟踪、贸易便利化。

1、公共采购和治理

区块链技术实时、透明和不可变的特性使其非常适合非洲的政治环境。非洲治理相对薄弱、权威具有无可置疑的话语权,并且缺乏透明度。这一切都导致公共采购易受贪污腐败的影响。基于区块链的项目管理工具允许对工作流程和支出进行实时的跟踪。将缓解对援助非洲的国际捐助者和发展伙伴的制约。

2、去中心化供电

非洲一半以上的人口处于没有电力资源的状态中。在许多情况下,这是由于偏远农村地区难以连接到中央电网造成的。区块链技术使得微型电网电源解决方案的扩展变成可能。它还可以使点对点的电力交易具有成本效益和可行性。

区块链体系架构可以让对最小事务的监控和执行频率的增加变得更容易、成本更低,从而使去中心化的点对点电力市场成为可能。电力生产者和消费者可以进行双向互动,而不需要一个中央机构来协调。

3、数字识别和教育认证

在工作伙伴日益全球化、团队组成以知识为基础的环境中远程工作越来越普遍。市场迫切的需要成本效益高、可靠的核查机制来检查教育证书。基于区块链技术的凭据验证系统可能是一个解决方案。这将减轻欺诈的风险,并使核查过程变得简单。

由于在区块链上存储了永久的并且可访问的凭据的数字版本,申请者不再需要担心证书的丢失。非洲各国政府正在关注这一点。例如,埃塞俄比亚教育部与Atala PRISM达成了一项协议,共同开发一个用于全国学生和教师的身份识别系统。Atala PRISM是研发Cardano区块链的公司,其专注于为身份认证提供基于区块链技术的解决方案。

4、土地管理数字化

同样的,基于区块链技术的土地登记系统解决了许多非洲国家围绕土地交易而经常发生的欺诈问题。在大多数非洲管辖区,仍然很难核实土地所有权的真实性。即使土地所有权和相关文件看起来是真实的,你也不能确定它们是真实的。

区块链技术非常适合解决这个问题。在区块链上登记土地所有权可由所有的人进行核实。在出售土地时,区块链网络的所有成员都将参与交易。

潜在的买家还可以通过网站或手机应用程序上的由区块链技术支持的用户界面来验证土地文件的真实性,以及所涉的土地或财产是否实际存在于市场上。加纳正在与IBM合作开发基于区块链技术的土地管理解决方案。

供应链追踪和利用区块链促进贸易

区块链技术的不变性和实时性使得它非常适用于供应链,以追踪货物的来源和生产销售的过程。区块链技术当然要比当前可能被操纵的认证和标签体系好。基于区块链技术的系统会更加的透明,并且数据难以伪造。

不出所料,食品行业中面向全球的公司正在越来越广泛的应用区块链技术,这些公司曾经因为供应链的事故而饱受各种丑闻的困扰。食品行业需要,在货物流转的每一个关键点,收集关于产品、供应商、地点以及每项业务对环境和社会造成影响的数据,并将其添加到区块链当中,从而创建一个产品从农场到消费者整个过程都可以被人人访问的数字历史。

埃塞俄比亚正在与区块链公司IOHK合作,使用Cardano区块链跟踪其咖啡供应链。同样,联合国世界粮食计划署也部署了区块链,用于管理吉布提港与埃塞俄比亚主要业务中心之间的粮食援助供应链。有了基于区块链技术的系统,它就能够实时的跟踪吉布提的粮食运输情况,直至埃塞俄比亚的基地,并在分发粮食援助时继续跟踪。

卢旺达政府还与英国初创企业Circulor合作,利用区块链技术追踪贵金属钽的供应链,为买家提供道德开采监管。

国际贸易的大部分过程都是以纸张为基础的.尽管区块链技术是一种值得信赖的无纸化解决方案,但其采用的速度仍然十分的缓慢。随着新冠肺炎的限制和封锁,阻碍了人与人之间的身体接触,基于区块链技术的解决方案变得十分的有吸引力。不出所料,现在有许多正在进行中的基于区块链技术的全球贸易数字化举措。

在海港交付货物的信息通常至少延迟24小时,这给货物清关的准备时间带来了很大的压力。而在非洲港口,货物清关则需要更久甚至数周的时间。如果有办法减少时间的延迟,更快地办理通关手续,毫无疑问是提高效率的举措。

区块链的实时特性实现了这一点并且提供了更多的优势。在区块链上实时记录和访问运输过程的每一步都是具有极高的时间和成本效率的。

世界经济论坛表明,由于消除了目前贸易进程中的制约因素,未来十年可能实现1万亿美元以上的潜在贸易收益。无论是在非洲还是在其他地方,区块链技术推动贸易是十分有效。同时一个有利的监管环境是至关重要的,如果非洲国家想从区块链技术的高效中获得更多利益,那么非洲国家需要为签名和文档提供具有法律约束力的电子格式,还需要特别针对区块链交易进行监管。

以一个典型非洲国家的基于纸张的国际航运过程作为例子,比如肯尼亚。将一个装有玫瑰和鳄梨的冷藏容器从肯尼亚运往荷兰需要100多人,200次交接,从农场到商店货架大约需要34天。所需大量的运输文档是无法避免的。这个过程需要大量的金钱和时间。


波士顿咨询集团(BCG)的一份研究报告发现,一笔贸易融资交易涉及20多个参与者,而这一过程至少产生10至20份文件。令人沮丧的是,在“5000多个数据领域的交互”中,只有1%是创造价值的,其中85%至90%的交互相当于毫无意义的推纸。因此自动化的必要性是十分大的。

毋庸置疑,公司和政府对基于区块链技术的数字化潜在效率持有越来越开放的态度。区块链系统将产生更为安全的贸易,并方便客户身份识别(KYC)和反洗钱(AML)过程。目前,大多数国际贸易交易都需要提前付款,但如果有一个更值得信赖的区块链系统,将允许更多的贸易交易以开放账户的方式进行,即货物运输和交付后付款。

非洲的例子显示了我们将如何使用区块链技术来证明其潜力。英国巴克莱银行(Barclays)和金融科技初创公司Wave于2016年9月进行了一项备受赞誉的首次基于区块链技术的实时贸易融资交易。

利用农业食品合作社Ornua,从爱尔兰向塞舌尔出口价值10万美元奶酪和黄油的信用证(LC)所用时间不到4小时,而不利用区块链技术则需要7到10天不等。

2019年,东非和南部非洲贸易和发展银行(TDB)和新加坡的dltledgers为从印度向埃塞俄比亚进口价值2200万美元的白甘蔗提供了便利,所有贸易融资活动都完全通过区块链进行。最近,为了克服新冠肺炎造成的跨境贸易和供应链中断,东京开发银行利用区块链技术为摩洛哥的OCP和埃塞俄比亚之间的价值1.5亿美元的非洲内部贸易融资交易提供了便利。

原报告来自Rafia Raji,Nanyang Technological University。中文版本由链集市团队编译整理,英文版权归原作者所有,中文转载请联系编译。


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